Essais

Al Andalus, l'invention d'un mythe
Serafin Fanjul, Editions de l’Artilleur, 28€, 660p Retour au réel dans l’histoire espagnole. Il n’y a jamais eu de grande période de cohabitation symbiotique entre chrétiens, juifs et musulmans au Moyen Âge. C’était des temps de fer et la guerre, la rapacité, l’humiliation des vaincus, l’endogamie sont la norme. Les trois religions cultivent avec intensité le rejet de l’autre et l’exaltation de...
Kruger, un bourreau ordinaire
Nicolas Pantin, Editions Fayard, 300p, 23€ La biographie d’un bourreau dont les historiens n'avaient pas expliqué jusqu'ici le rôle majeur joué dans l'extermination de deux millions de juifs polonais. Il fit construire les camps de Belzec, de Sobibór, de Treblinka ; coordonna la liquidation du ghetto de Varsovie, etc ….Le livre est intéressant car il se base sur le journal intime qu’il a tenu:...
Les dix millénaires oubliés qui ont fait l'histoire
Jean-Paul Demoule, aux éditions Fayard, 320p, 20.90€ L’auteur de « Mais où sont passés les indo-européens ? » nous fait un bon livre sur cette période de préhistoire. Du chasseur-cueilleur à l’invention de l’agriculture, comment notre monde devient violent et inégalitaire ? Travail, guerre, religion, hiérarchie sont des apports déterminants du néolithique. Demoule appelle à...
Adam et Eve
Stephen Greenblatt, éditions Flammarion, 420p, 23.90€ Cinquante lignes : telle est la modeste place qu'occupe l'histoire d'Adam et Eve dans la Bible. Stephen Greenblatt, auteur de l'inoubliable Quattrocento, part ici pour une impressionnante épopée narrative sur ce texte initial sans cesse réinterprété. Des origines babyloniennes du mythe jusqu’à Darwin en passant par la névrose de Saint...
Histoire du monde au XIXème siècle
Pierre Singaravelou, Editions Fayard, 720p, 39€ Une somme magnifique sur ce siècle charnière qui nous montre que le contemporain commence là. Plusieurs dizaines d’historiens se succèdent dans un livre d’une richesse incroyable. On n’est pas obligé de lire le livre depuis  le début, on peut picorer de chapitre en chapitre en suivant les picotements de sa curiosité. Il y a quatre...
Les juifs et le monde arabe
Georges  Bensoussan, éditions Odile Jacob,21.90€,135p  Georges Bensoussan étudie le rapport  du monde arabe avec ses  minorités, juives notamment. La terre d’Islam est une terre de protection mais aussi de soumission. Souvent, pour des raisons d’apaisement, ces rapports sont idéalisés, notamment dans  la période d’Al Andalus. Mais s’appuyant sur de nombreuses sources...
Vainqueurs ou vaincus ? L’énigme de la Iakoutie
d’Eric Crubézy et Dariya Nikolaeva, éditions OdileJacob,23.90€, 246p   Pourquoi certaines sociétés s’effondrent-elles, alors que d’autres traversent les siècles ? Tel est le cas de la Iakoutie. Ce territoire de Sibérie orientale, entre le lac Baïkal et le détroit de Béring, est l’une des régions les plus hostiles de la planète, les températures pouvant descendre jusqu’à – 70 °C en hiver. Et...
Hérode
Mireille Hadas-Lebel Editions Fayard, 22€, 350p   Le nom d'Hérode, qui régna sur la Judée dans les décennies précédant la naissance de Jésus, est de ceux qui font trembler. Mais que sait de lui le grand public, sinon qu'il commanda un «  massacre des Innocents  » qui justement n'eut pas lieu. Ce roi est un véritable personnage de tragédie et il est étonnant qu’il ait inspiré ...
L’eldorado polaire de Martin Frobisher
Marie Hélène Fraïsse aux éditions Albin Michel 18.50€  222p Pirate à ses heures, le capitaine anglais Martin Frobisher (1535-1594) cherche dans le blanc des cartes, parmi les glaces du Grand Nord canadien, le mythique passage du Nord-Ouest vers la Chine. Il ne le trouvera pas. Nous avons tous entendu parler des  découvreurs qui ont réussi : Christophe Colomb, Magellan, Cook et...
« Et si on tuait le mammouth
 Soazig Le Néve et Bernard Toulemonde, Editions de l’Aube, 21€ Il y a 30 ans que  l’administration de l’éducation nationale est qualifiée de « Mammouth », 20 ans que Claude Allègre a popularisé l’expression : que reste-t-il aujourd’hui du problème ? Eh bien, il résiste, engraissé par des ministres qui n'osent pas le réformer en profondeur, par des syndicats...
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