Essais

La femme du cartographe
Robert Whitaker, éditions Payot, 352p, 24€ Sur fond d'exploration scientifique au XVIIIe siècle en Amérique latine (la première réalisée par des Français), l'incroyable histoire d'amour d'un couple séparé depuis 20 ans qui se retrouve dans des conditions extrêmes et l'histoire vraie d'Isabelle Godin des Odonais, qui accomplit un périple de 4 800 km d'un bout à l'autre du continent à travers la...
Entre mes mains
Henry Marsh, aux Presses de la Cité, 20€       Une autobiographie du célèbre neurochirurgien Henry Marsh  qui met à mal le cliché selon lequel, pour être un grand neurochirurgien, il faudrait des nerfs d'acier, un cœur de lion et des doigts de femme... Dans ce recueil d'histoires inspirées de sa longue carrière (un bébé de trois mois opéré d'une tumeur au cerveau,...
Les guerriers dans la rizière
Pierre-François Souiry, éditions Flammarion, 23.90€, 380p   Un bon livre d’histoire sur la formation et le développement de cette caste de guerriers qui nourrit l’imaginaire tant du Japon que de l’Occident depuis longtemps. Ils ont voulu incarner la fidélité (histoire des 47 ronins) mais leur histoire est celle de la gestion des trahisons, ils se sont voulus élégants, spirituels et lettrés,...
Celui qui va vers elle ne revient pas
Shulem Deen, éditions du Globe, 416 pages, 22 euros     Un  récit passionnant, qui  raconte le long et douloureux processus d’émancipation qui a poussé Shulem Deen à quitter sa communauté juive ultra-orthodoxe, pour  hérésie. Marié dès l’âge de dix-huit ans à une femme que sa communauté lui a choisie, il doute rapidement des coutumes et des pratiques de ces Skver,...
Une Odyssée
Daniel Mendelsohn aux éditions Flammarion, 426p, 23€      Jay Mendelsohn, âgé de 81 ans, décide de suivre le séminaire que son fils Daniel (l’auteur du livre « Les disparus ») consacre à l’Odyssée d’Homère. Père et fils commencent un périple intellectuel et émotionnel de grande ampleur. L’auteur alterne son interprétation de l’Odyssée devant ses étudiants  avec...
Al Andalus, l'invention d'un mythe
Serafin Fanjul, Editions de l’Artilleur, 28€, 660p Retour au réel dans l’histoire espagnole. Il n’y a jamais eu de grande période de cohabitation symbiotique entre chrétiens, juifs et musulmans au Moyen Âge. C’était des temps de fer et la guerre, la rapacité, l’humiliation des vaincus, l’endogamie sont la norme. Les trois religions cultivent avec intensité le rejet de l’autre et l’exaltation de...
Kruger, un bourreau ordinaire
Nicolas Pantin, Editions Fayard, 300p, 23€ La biographie d’un bourreau dont les historiens n'avaient pas expliqué jusqu'ici le rôle majeur joué dans l'extermination de deux millions de juifs polonais. Il fit construire les camps de Belzec, de Sobibór, de Treblinka ; coordonna la liquidation du ghetto de Varsovie, etc ….Le livre est intéressant car il se base sur le journal intime qu’il a tenu:...
Les dix millénaires oubliés qui ont fait l'histoire
Jean-Paul Demoule, aux éditions Fayard, 320p, 20.90€ L’auteur de « Mais où sont passés les indo-européens ? » nous fait un bon livre sur cette période de préhistoire. Du chasseur-cueilleur à l’invention de l’agriculture, comment notre monde devient violent et inégalitaire ? Travail, guerre, religion, hiérarchie sont des apports déterminants du néolithique. Demoule appelle à...
Adam et Eve
Stephen Greenblatt, éditions Flammarion, 420p, 23.90€ Cinquante lignes : telle est la modeste place qu'occupe l'histoire d'Adam et Eve dans la Bible. Stephen Greenblatt, auteur de l'inoubliable Quattrocento, part ici pour une impressionnante épopée narrative sur ce texte initial sans cesse réinterprété. Des origines babyloniennes du mythe jusqu’à Darwin en passant par la névrose de Saint...
Histoire du monde au XIXème siècle
Pierre Singaravelou, Editions Fayard, 720p, 39€ Une somme magnifique sur ce siècle charnière qui nous montre que le contemporain commence là. Plusieurs dizaines d’historiens se succèdent dans un livre d’une richesse incroyable. On n’est pas obligé de lire le livre depuis  le début, on peut picorer de chapitre en chapitre en suivant les picotements de sa curiosité. Il y a quatre...
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