L’énigme grecque: histoire d’un miracle économique et démocratique

L’énigme grecque: histoire d’un miracle économique et démocratique

Josiah Ober, éditions de la Découverte, 27€, 430p
Pourquoi refaire l’histoire de la Grèce classique, du VIe siècle av. J.-C. à Alexandre le Grand ? D’abord, parce que l’on dispose d’une masse d’informations nouvelles sur les 1 035 cités-États qui s’étendaient de l’Espagne à la mer Noire, des données exploitées ici pour la première fois de manière systématique. Ensuite, parce que, contrairement à ce que les historiens ont longtemps cru, le monde grec a connu une croissance économique qui restera sans équivalent jusqu’à la Renaissance, rendue possible par l’invention de la démocratie et des droits civiques, sur fond d’innovations institutionnelles, techniques et culturelles (théâtre, philosophie, mathématiques, etc.) permanentes. Un ouvrage passionnant qui témoigne aussi que la manière de voir et d’écrire l’histoire révèle autant sur les anciennes cités disparues que sur la manière dont on voit le monde à chaque génération. Quand j’ai commencé à m’intéresser à l’histoire dans les années 70, le vocabulaire était marxiste. Maintenant on parle surtout de flux d’information, de liberté juridique et de marchés.

Jean-Marc