Les Bisons de Broken Heart

Les Bisons de Broken Heart

Dan O'Brian / Gallimard Folio / 8.00 €

Dan O'Brian est écrivain et éleveur de bovins dans les grandes plaines de l'ouest américain, dans les Blackhills où il s'installe. Mine, déboisement, agriculture et élevage intensifs ont transformé l'image d'Epinal du fermier citoyen en dure réalité économique. Ici le grand prédateur des plaines c'est le banquier.
Qu'importe ! O'Brien a son ranch et décide de faire de l'élevage de bisons. Optimiste, comme seuls les Américains savent l'être, il va réaliser son rêve. Il complète ses fins de mois avec des cours à l'université, élève des faucons pèlerins avec lesquels il chasse, et installe ses clôtures.
On apprend la mécanique des équilibres écologiques: les bisons paissent et se déplacent en masse, assurant un renouvellement homogène des différentes herbes. Ils sont résistants au froid et pour l'eau se contentent d'une flaque, quitte à la faire remonter à fleur de terre avec leurs sabots. Au contraire, les vaches d'Europe se dispersent et choisissent uniquement la flore la plus grasse favorisant ainsi chaque année la survie puis l'invasion des plantes les plus pauvres, elles meurent vite de soif. Ils leur faut donc des dizaines de points d'eau artificiels. Quand les vaches ont remplacé les bisons les loups ont préféré les petits veaux ! Il a donc "fallu" tuer tous les loups, du coup les daims se multiplient et empiètent sur le domaine des vaches, il a alors fallu les tuer aussi. On ne remplace pas impunément un rouage écologique par un autre !
Bref arrêtons d'en parler pour vous laisser le plaisir de lire ce livre. Une histoire qui fait chaud au coeur malgré la dureté du climat, avec un panel de personnage attachant, tout est en place pour passer un bon moment de lecture.

Jean-Marc